联邦紧急事务管理局要求返还2200万美元的救灾物资

时间:2019-12-31  author:督裒  来源:万博手机版官网登录  浏览:108次  评论:192条

Cedar RAPIDS,爱荷华州 - 在肆虐的Cedar River用13英尺的水填满他的家并破坏了他的大部分财产后,Justin Van Fleet请求联邦紧急事务管理局帮助他重新站起来。

在2008年洪水之后,死者破产并居住在FEMA预告片中,Van Fleet多次提交文书工作,无数次打电话争论他的案子。 七个月后,该机构终于给了他超过2万美元,他说他给了他生命,让他搬进了一所房子。

然后在3月份,一封来自政府的信件传达了一个令人震惊的信息:他应该永远不会得到这笔钱。 他只有30天的时间来支付所有费用。

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该机构要求Van Fleet和数千名遭受自然灾害的其他美国人返回超过2200万美元的政府援助,承认它错误地向许多不合格的人支付了款项。

法律要求FEMA收回不正当的花钱,但大多数受到帮助的人说他们多年前使用现金,而且他们不希望因为代理商的错误而受到经济上的惩罚。

28岁的呼叫中心工作人员Van Fleet说:“从字面上看,一切都被带走了。” “这就像是再次经历洪水。”

美联社获得的文件表明,自2005年以来,FEMA正在向超过5500名受到129次灾难影响的人寻求支付,包括洪水,龙卷风,飓风和其他从阿肯色州到美属萨摩亚的灾难。 该机构仍在审查记录,很快就会有更多的还款请求,包括飓风卡特里娜飓风的受害者。

联邦紧急事务管理局承认这些付款主要是它自己的过错 - 员工误解了资格规则,批准了对保险或其他来源已经承保的费用的重复援助,或者造成了会计错误。 但该机构仍有义务试图收回这笔钱。

“我们致力于成为负责任纳税人资金的管家,”发言人雷切尔拉舒森说。

被要求偿还的人有几种选择。 他们可以对此事提起上诉,申请宽恕豁免,原谅债务或制定付款计划。 但在遭受毁灭性龙卷风和洪水袭击的春天之后,该机构的失误表明了接受联邦援助的潜在风险。

FEMA援助计划的范围从几百美元到27,000美元不等。 在Van Fleet的案件中,该机构得出的结论是,由于他有洪水保险,这项援助是重复的福利。

Van Fleet表示,由于同一家公司提供了保单和他的住房贷款,他的保险赔付直接归还了他的抵押贷款。 而抵押贷款援助并没有帮助他,因为他既不能重建也不能出售房子,这被认为是毫无价值的,并且被政府拆除。

根据Van Fleet的说法,2008年在预告片中访问过他的两名FEMA代表说他应该有资格获得援助,因为他没有获得保险赔付。 他们解释了如何上诉,并且他在第三次尝试时占了上风。 现在他准备再次与该机构作战,而且他并不孤单。

69岁的Gary Guglielmana说,2008年3月怀特河被洪水淹没时,他和妻子退休的阿肯色州山景城的内部被毁了。这对夫妇最初获得1200美元的灾难援助,并呼吁更多。 但他们怀疑他们是否有资格,因为在他们的社区选择退出国家洪水保险计划后,他们将无法获得洪水保险,这是联邦援助的要求。

古列尔马纳说,一名联邦紧急事务管理局官员告诉他们不要担心。 在对他们的房子进行检查后,这对夫妇获得了另外26,000美元的资格。 他们用这笔钱修理房屋。 3月,他们收到一封信,要求他们偿还所有款项。

“这笔钱确实有所帮助。我们把房子重新组合在一起,从那以后我们一直住在房子里,”退休的总承包商古列尔马纳说。 “现在他们想要像我们一直坐在上面那样检查。这没有任何意义。”

在与古列尔马纳斯联系之后,阿肯色州的民主党参议员马克普瑞尔上个月提出了一项法案,该法案将赋予FEMA酌情权,以免在涉及该机构失误的案件中的债务。 这项措施将于周三由参议院国土安全委员会审议,普赖尔表示,尽管担心联邦债务,但他希望今年能够制定这项法律。

“我认为大多数人会认为这是一个公平的问题,”普赖尔回忆起多萝西·古利尔马纳在与他打电话时的哭泣。 “这不是受害者的错。他们没有做错任何事。他们只是按照FEMA的指示行事。”

自1982年以来,联邦法律要求该机构试图收回不正当付款。 但直到今年春天,在联邦法官命令该机构更好地,更清楚地通知该过程及其上诉权利之后,收集工作已经搁置了将近四年。

当国土安全部检察长去年12月批评该机构没有向卡特里娜飓风受害者和随后发生的灾难中收取6.43亿美元的不当付款时,新的流程仍在等待FEMA机构管理员Craig Fugate的批准。 这一数字约占该机构自卡特里娜飓风2005年以来的70亿美元中的9%。

检察长的报告呼吁Fugate授权一种方法来取回资金。 因此,FEMA采用了一种新的流程,据说这对受影响的人来说更公平,而且这些信件很快就开始了。

FEMA坚持认为它已经解决了援助计划中的许多问题。 拉克森表示,该机构已将卡特里娜飓风后的错误率从14.5%降至2009年的3%左右。

德克萨斯州FEMA的国家加工服务中心继续审查数以万计可能涉及不当付款的其他案件,并计划在未来几个月内发出更多通知。

Racusen说,该机构开始审查范围较小的新灾难,但尚未通知受卡特里娜飓风或飓风丽塔和威尔玛影响的任何人。

Van Fleet正在与Cedar Rapids的爱荷华州法律援助办公室合作,对他的案件提起上诉。 Guglielmana希望Pryor法案通过并且事情消失了。

伊利诺伊州埃尔姆伍德帕克的Ray Holmquist表示,他和他的妻子申请了一项艰苦的豁免,试图摆脱支付5,400美元,但他怀疑是否会获得批准。 这位退休的商人表示,去年德斯普兰斯河被淹后,他们在芝加哥西部郊区的房屋遭到破坏。

“他们给你钱。他们说,'嘿,接受它。快乐的日子。你应该得到它。你是纳税人。这是你的税款,你生活在洪水区。' 然后,指导方针突然改变,“他说。 “我讨厌整件事的不公正。”


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